L’AVENTURE DE L’AVENT. JOUR 18. MAIS QUI ETAIT GATIEN ?

L’Avent. Avant quoi ? Comme les enfants, ouvrons chaque jour une petite porte. Vers une surprise que peut nous apporter cette période. Vers une douceur. Un symbole. Une figure. Aujourd’hui, celle de Gatien. Puisque c’est sa fête. Une figure chère à la Touraine, mais aussi aux Dunkerquois…par l’entremise d’un certain Saint Martin…

PREMIER ÉVÊQUE DE TOURS

On n’est pas sûr qu’il ait vraiment existé. Et pourtant, il est reconnu comme étant le premier évêque de la chrétienté française. Premier évêque d’une longue liste. Il serait le successeur immédiat de Saint Pierre. Bien avant Saint Saturnin de Toulouse ou Saint Denis de Paris. S’il vous plaît ! Son histoire est racontée par  Grégoire de Tours dans son Histoire des Francs. Gatien aurait été  envoyé par le Pape Fabien pour évangéliser la Touraine vers 250. Il serait mort, tranquillement, sans être martyre,  vers 300.

saint gatien

DE SAINT GATIEN À SAINT MARTIN

Martin transféra les cendres de Gatien aux côtés de celles de Lidoire, qui lui succéda à l’évêché de Tours, après plus de trente ans de vacance du siège épiscopal. Et on raconte encore que Martin, évêque de Tours à son tour lui-aussi, puis devenu saint et cher aux yeux des Dunkerquois, allait se recueillir très souvent sur la tombe de celui qu’il considérait comme un maître. Gatien.

La cathédrale de Tours a été jusqu’au XIVe siècle dédiée à Saint Maurice. Mais depuis cette époque, elle est communément désignée comme étant la cathédrale Saint-Gatien, sans qu’un changement officiel de dédicace ait été notifié.

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Saint Gatien, que nous fêtons aujourd’hui, est le patron des cathédrales et de leurs bâtisseurs…

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